Berenguela de Navarra


Lamentablemente, esta
hija de
Sancho VI el Sabio y hermana de Sancho VII el Fuerte, también ha sido olvidada en la tierra que la vio nacer y así, ningún
edificio, calle o institución de Navarra nos recuerda, siquiera, su nombre. Tampoco
nuestros historiadores se han preocupado demasiado por su figura y sólo si leemos las
biografías de su padre o de su hermano, podremos encontrar alguna pequeña mención a su
persona.

Desde luego Berenguela no protagoniza el único olvido de
nuestra historia, pero sí uno de los más paradójicos. Y es que sólo así puede
calificarse el hecho de que casi todos los navarros conozcamos, con mayor o menor grado y
exactitud, la vida de su afamado esposo –un ¿inglés?– e ignoremos a uno de
nuestros personajes más universales. 

Si bien este olvido ocurre en Navarra, en Le Mans (Francia) tenemos el ejemplo contrario. 


Berenguela de Navarra, reina de Inglaterra, duquesa de
Normandía y condesa de Anjou. Aunque, como suele resultar habitual en
esta época, se desconozcan tanto la fecha como el lugar de su
nacimiento, se estima que éste se habría producido en Tudela entre 1165 y 1170, siendo, seguramente, la mayor de las hijas de Sancho VI de Navarra y Sancha de Castilla.

Cuando Ricardo Corazón de León, rey de Inglaterra iba camino de Palestina en la tercera Cruzada, Berenguela (que había sido prometida en secreto a este rey) se unió con él en la ciudad siciliana de Messina, Italia.

El 12 de mayo de 1191, Berenguela y Ricardo se casaron en la capilla de San Jorge de Limassol, en Chipre.
La consumación de este matrimonio ha sido absurdamente discutida por
algunos historiadores alegando, entre otras cuestiones, la presunta
homosexualidad de Ricardo; homosexualidad, en cualquier caso, que no
sería exclusiva, pues las fuentes nos cuentan la existencia de un hijo
bastardo y su costumbre por violar a las mujeres de los pueblos
sublevados a su autoridad.

Nunca llegó a conocer Inglaterra, pues desde 1191a 1192, Berenguela vivió en San Juan de Acre (Palestina) mientras su esposo estaba en campaña contra los sarracenos. Más tarde, volvieron a Europa por separado, y desde 1192 a 1194, periodo en que Ricardo estuvo prisionero en Alemania, ella vivió en Poitiers (Francia),
colaborando en la consecución del cuantioso rescate exigido por el
emperador alemán para liberar a Ricardo (de hecho, su hermano Fernando
de Navarra fue uno de los rehenes ofrecidos como garantía de la parte
del rescate que quedó por pagar). Aunque es bastante frecuente que se
asegure que Berenguela y Ricardo nunca volvieron a reunirse, lo cierto
es que entre 1195 y 1196  ambos se reconciliaron y reiniciaron su convivencia juntos. Así, proyectaron la construcción de una residencia en Thorée, en el Condado de Anjou (Francia), pero las continuas disputas territoriales entre Ricardo y Felipe Augusto de Francia, los volvieron a separar definitivamente.

Tras la muerte de Ricardo (6 de abril 1199), caído en el asedio a Châlus, Berenguela inició una disputa con su cuñado Juan Sin Tierra,
el sucesor de Ricardo en el trono inglés, por su negativa a dar
cumplimiento a las disposiciones testamentarias establecidas por
Ricardo para su viuda.

Finalmente, gracias a la intervención de los Papas Inocencio III, y de su sucesor Honorio III, Berenguela vio recompensada la lucha por su Viudedad de la mano de Enrique III, pues su padre Juan Sin Tierra nunca llegó a cumplir los distintos acuerdos alcanzados.

En 1204, Felipe II Augusto le concedió el señorío de Le Mans a cambio de los derechos de Berenguela sobre las ciudades normandas de Falaise y Domfront,
que el francés acababa de conquistar. Allí vivió hasta su muerte el 23
de diciembre de 1230. Contaba entre 60 y 65 años, y fue sepultada en la
abadía de L’Epau, de la que fuera fundadora,
y en cuya sala capitular se puede contemplar actualmente su efigie tumbal.

La figura de Berenguela es actualmente, muy respetada en Le Mans, donde una calle, un museo y una biblioteca, llevan su nombre.


Predecesor:
Leonor de Aquitania

Reina consorte de Inglaterra
11911999

Sucesor:
Isabel de Angulema

Berengaria’s
Alarm              
                                                                                                     

En
realidad, el nombre completo de esta pintura que se encuentra en el Manchester City Art
Galleries es:
Berengaria’s alarm for the
safety of her husband, Richard Coeur de Lion, awakened by the sight of his girdle offered
for sale at Rome
, también conocido
como
The Pedlar.
Es obra de Charles Allston Collins (Gran Bretaña,1828-1873), un pintor
cuya obra se enmarca dentro del victoriano estilo de los
prerrafaelitas, y es la única obra de arte que incluye entre sus
protagonistas a
Berenguela. La
traducción libre de su extenso título sería:
"El temor de Berenguela por la vida de su marido, Ricardo Corazón de
León, despertado por la visión de su cinturón vendido en Roma
". El otro nombre con el también es conocido sería "El vendedor ambulante".

El cuadro está cargado de simbolismo. Y es que el autor
establece un paralelismo inverso entre el gesto de alarma de
Berenguela, ante la visión
del cinturón que le ofrece el vendedor ambulante, y el del tapiz del fondo que, bajo la
leyenda "
Ye hystory of Joseph", recoge el momento en el que los hermanos de José
muestran a su padre Jacob las ropas del primero como prueba de su muerte. Jacob, sentado a
la izquierda de la escena, observa la colorida capa de José que sus hermanos, de pie e
inclinados en posición de ofrecimiento, muestran a su padre, en contraposición con la
escena principal del cuadro, en la que es el vendedor ambulante, en una postura similar a
la de Jacob, el que ofrece una prenda a
Berenguela y sus damas, cuya disposición se asemeja a la de los
hermanos de José. El paralelismo inverso podría querer contraponer la reacción de los
protagonistas de las dos escenas: Jacob, sentado, acepta con resignación la muerte de su
hijo, mientras que
Berenguela reacciona levantándose, como negándose a aceptar la
evidencia que se le muestra. El autor refuerza este punto yuxtaponiendo un texto del
Génesis con otro del evangelio de San Juan, con la intención de que la identificación
José-Ricardo quede clara ante el espectador.

Quizás plasme la traición de Juan ‘Sin Tierra’ a Ricardo, porque cualquier parecido de éste con algo más o menos
santo… es pura coincidencia.


Berengaria’s Alarm


Detalle del tapiz de Jacob


Detalle de los libros

Ricardo Corazón de León llevaba 20 años comprometido en matrimonio con la princesa Alix de Francia, hermana del rey Philippe II Auguste. Pero Alix se convirtió en la amante del padre de Ricardo, el rey de Inglaterra Henri II.
En febrero de 1191 estando en Messina (Sicilia) en viaje a los Santos
Lugares, el rey Ricardo Corazón de León comunica a su compañero de
viaje, el rey francés Philippe II Auguste, que no se casará con Alix sino con Berenguela de Navarra. Desde entonces la enemistad entre ambos reyes iría creciendo.

La duquesa Leonor de Aquitania debió participar activa y directamente en la selección de esposa para su hijo Ricardo. Numerosos relatos más o menos novelados y leyendas
cuentan la preocupación de la Reina cuando su hijo Ricardo, todavía
soltero, toma la decisión de partir a las Cruzadas sin tener asegurado
un heredero para el trono. Alarmada Leonor ante ello — pues su ducado
sería a su muerte sin duda tomado por el rey Philippe II Auguste — es
informada por sus damas de la Corte que hacía ya algunos años su hijo
Ricardo había quedado prendado de la belleza de una muy joven princesa
navarra. Leonor conocía a su vecino el rey Sancho VI de Navarra
a quien había recibido en Limoges el año 1172. Viene entonces Leonor al
final de la primavera del año 1190 a entrevistarse con su vecino Sancho
VI de Navarra quien le entrega a su hija Berenguela, entonces de unos
20-21 años de edad.

Cuando se dirigen
hacia la corte aquitana de Poitiers previenen a la reina Leonor que su
hijo el rey Ricardo ya ha dejado el monasterio de Vezélay
donde se había encontrado el 4 de julio de 1190 con el rey Philippe II
Auguste de Francia con quien va a viajar por el Mediterraneo hacia los Santos Lugares.
Leonor con su futura nuera Berenguela recorren Italia y se embarcan en
Brindisi hacia Messina. La Reina y Berenguela encuentran finalmente a
Ricardo en Messina donde la Reina Leonor entrega Berenguela a su hija Joan,
la reina viuda de Sicilia. Pero se acerca la Cuaresma y no es momento
hábil para las ceremonias de boda pues no podrían éstas ser seguidas de
celebraciones y fiestas. La reina Leonor regresa a la Corte aquitana de
Poitiers para ocuparse de la Regencia en ausencia del rey su hijo.

La reina viuda Joan era la nuera de la reina Margarita, hermana ésta de Sancho VI el Sabio, rey de Navarra.

 

los reyes de Francia y de Inglaterra

Ricardo Corazón de León acababa de subir al trono inglés y se propuso ir a las Cruzadas con su amigo el rey Philippe II Auguste de Francia a los que se debía unir en Palestina el emperador Federico Barbaroja que iría por tierra. El compromiso del rey francés fue así:

“moi Philippe, roi des français, envers Richard,
mon ami et mon fidèle vassal;
Moi Richard, roi des Anglais, envers Philippe,
mon seigneur et mon ami”

Se encontraron en el monasterio de Vézelay de donde emprendieron viaje el 4 de julio de 1190. El rey francés finalmente embarcó en Génova deteniéndose en Messina.
El rey Ricardo embarcó en cambio en agosto de 1190 en Marsella y
desembarcó en Nápoles de donde marchó por tierra hasta el sur de Italia
y desde allí cruzó a Messina en la isla de Sicilia. Allí pasaron todo
el invierno llenos de aventuras. La hermana de Ricardo era Joan que había quedado viuda del rey Guillermo II de Sicilia. Su sucesor el rey usurpador Tancredo había
tomado prisionera a su hermana la reina-viuda Joan y se negaba a
devolver a Ricardo la dote que había entregado por su hermana Joan y la
herencia que a su hermana le correspondía. Tras saquear Messina e
incendiarla Ricardo consiguió sus objetivos pero no pudo evitar que el
reino pasara a la Casa de Suabia. Allí pasaron todo el invierno.

Ambos
reyes llegaron a disputarse violentamenteen en el mes de febrero de
1191, según algunos por los encantamientos que tuvo el rey francés con
la reina-viuda Joan de Sicilia
que molestó a su hermano Ricardo. La realidad era que el rey francés
estaba muy molesto porque Ricardo rehusaba casar con su hermana Alix.
Cuando por fín llegan el 30 de marzo a Sicilia la reina Leonor de
Aquitania con Berenguela, el rey francés se niega a saludarles y ese
mismo día se embarca dirigiéndose directamente a Acre. Ricardo lo haría
en abril de 1191 con unas 200 naves deteniéndose en la isla de Creta,
bordeando luego la isla de Rodas por la costa norte. Su hermana la
reina viuda Joan también viene al Oriente acompañando a la princesa
Berenguela


Es muy probable que Ricardo hubiera preferido casar con Berenguela en
Chipre y no en Acre a su llegada el 1 de junio al Oriente pues en ese
caso se hubiera hecho más patente su discordia con el rey francés.

Ricardo Corazon de León cruzado  

La boda en Chipre
no estuvo sin embargo programada. Una tempestad dispersó los navíos y
en el que viajaban la reina viuda Joan y la infanta Berenguela fue
lanzado contra la costa de Chipre y encalló. El gobernador
independiente de la isla Isaac Comnenus, sobrino del fallecido emperador de Bizancio Manuel I,
las tomó en rehén y pidió rescate. Alertado el rey Ricardo en su navío
que se había alejado vino a rescatarlas, capturó la isla, derrocó a
Comnenus y casó con Bereguela el 12 de mayo de 1191, según unos en la
en la Capilla de San Jorge de la iglesia en Limassol, según otros en la capilla de la fortaleza de Kolossi cerca de Limassol.

Allí mismo Ricardo es coronado rey de Chipre y Berenguela reina de Inglaterra.

Los cronistas ingleses dijeron de Berenguela que era

“ ravishingly beautiful ”
“ fairest in the land ”
“ elegant and prudent ”

 

 


fortaleza cerca de Kolossi

 

Los
historiadores han observado que durante el período de septiembre 1190 a
junio de 1191 no existen huellas documentales que indiquen que el
infante Sancho (VII) de Navarra se encontrara en Navarra.

Lo
que ha hecho pensar que pudo haber acompañado a su hermana Berenguela
hasta Messina, volviendo luego a Francia acompañando a la reina Leonor
de Aquitania.

 

Fortaleza
cerca de Kolossi en Limassol donde según la tradición casó Ricardo
Corazón de León con la princesa Berenguela de Navarra. 

Fue construída hacia el año 1000 por los bizantinos. La capilla fue destruída por un terremoto en el año 1284 y después los Templarios construyeron sobre sus ruinas una iglesia de estilo gótico.

Los mamelucos conquistaron la fortaleza el año 1426 y más tarde se rindieron ante el asedio de los caballeros de la Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén .

Más tarde los venecianos destruyeron la fortaleza entre los años 1559 y 1567, siendo reconstruída por los turcos en 1570.

 

los cruzados son lanzados contra la costa de Chipre

 

“Berengaria, enigmatic queen of England” 

“la Dame de Le Mans”

 

Ricardo y Berenguela volvieron separadamente de la Cruzada.

Berenguela se instaló primeramente en el castillo de Chinon y luego en su Corte aquitana de Poitiers.

En
su retorno, el rey Ricardo fue capturado en Austria y hecho prisionero
por Leopoldo, un viejo enemigo. Fue transferido a la custodia del
emperador Enrique VI
de Germania quien obtuvo el compromiso de pago de 100.000 marcos a
cambio de su liberación. Berenguela y su suegra Leonor estuvieron
ocupadas intentando recolectar el dinero para su rescate y el rey de
Navarra Sancho el Sabio entregó a su hijo Fernando
como rehén para liberar a Ricardo antes del pago del rescate. La suma
requerida fue finalmente pagada al contribuir en el esfuerzo Juan sin Tierra ante la insistencia de su madre Leonor de Aquitania.

A
su vuelta a Inglaterra en 1194 Ricardo se coronó por segunda vez en
Winchester y ya no llevó vida marital con Berenguela, que siguió en
Francia en la corte aquitana de Poitiers.

Berenguela
nunca visitó Inglaterra durante la vida de su esposo que fallece el 6
de abril de 1199 por la herida de una flecha envenenada en el asedio al
castillo de Châlus, en Limousin.

Por eso se ha dicho de ella en Inglaterra:

“Queen without a country”

“the only English queen never to set foot in the country”

 Tras
su estancia en Chinon y Poitiers Berenguela vivió en Le Mans durante 30
años, la capital merovingia, que había visto nacer al rey Henry II y
luego vería a Jean II “le Bon”.

Sus
indemnizaciones de viudez real no le eran pagadas por su cuñado el rey
Juan sin Tierra y varias veces envió emisarios a Inglaterra para
reclamarlas. También su suegra Leonor de Aquitania tuvo que intervenir
en su favor y finalmente lo hizo el pontífice Inocencio III (y Honorio
III) que amenazó al Rey con un interdicto.

Al morir Juan sin Tierra en 1216 se estima que se debían unas 4.000 libras que se cree fueron pagadas por el rey Henry III.

En
Le Mans fue benefactora fundadora en marzo de 1229 de la abadía
cisterciense de la Piété-Dieu, más conocida como Epau llegando a entrar
en vida conventual.

La abadía fue destruída durante la guerra de los Cien Años siendo reconstruída parcialmente en el siglo XV.

A
su muerte el 23 de diciembre de 1230 fue enterrada en la Abadía pero
sus restos fueron trasladados el 2 de diciembre de 1281a la Catedral de
San Julián de Mans. La tumba del rey Ricardo así como las de sus padres
Henri II y Alienor de Aquitania se encuentran en la abadía benedictina
de Fontevraud.

 

De
haber tenido descendencia la reina Berenguela, su hijo hubiera sido rey
de Inglaterra y de Navarra. Siendo el reyno de Navarra fronterizo con
el ducado de Aquitania, es muy probable que en la historia el reyno
navarro hubiera corrido la misma suerte que este ducado y hubiera con
toda probabilidad acabado formando parte del reino de Francia.

el mausoleo de la reina Berenguela fue tallado en el siglo XVII y reubicado en la catedral.

En él se introdujeron los huesos que fueron encontrados el 27 de mayo de 1672 en la vieja tumba

que ya a finales del siglo XIII había sido trasladada desde la abadía de Pietas Dei a la Catedral.  

abadía cisterciense de la Piété-Dieu, más conocida como Epau
fundada por la reina Berenguela en el siglo XIII

 

 

castillo de Chinon

Fuentes: http://www.ctv.es/USERS/sagastibelza/berenguela/
http://es.wikipedia.org/wiki/Berenguela_de_Navarra
http://www.lebrelblanco.com/anexos/a0239.htm

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